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完美的牙齿恐怖的完齿猪

发布时间:2019-02-02 00:13:12  来源:互联网   阅读:0

“完美的牙齿”恐怖的完齿猪

三千万年前,完齿猪在美洲的草原上称雄,它是可怕的掠食者,还是充满智慧的生物?

二千万年前,有一种兽中之兽漫步在地球上。继恐龙之后,它们是北美最庞大的野兽。但是顶级的古生物学家,也无法了解它们的真相。它的外形或许和猪相像,但它的残暴远胜于灰熊,所以有人称之为恐怖的猪。

三千万年前的美洲,正是渐新世的破晓之时。在日后成为美国内布拉斯加州、怀俄明州和南达科他州的这些地方,由于热带森林消失,动物们被迫适应危险重重的新世界。新世界广阔无垠,一切都无所遁形。

在这里只有一种有效的生存方式,那就是:逃命。早期的马、骆驼和其他被掠食者都进化成速跑健将,因此能够躲避掠食者的追捕。

随着捕捉猎物日益困难,掠食者们不得不作出顺应形势的改变。

在这场竞赛中,需要增加速度和力量才能延续种族。这里有外形像猫,有着刀剑状牙齿的大型剑齿动物——猎猫,它们一口咬着猎物就足以使其毙命。还有下颚犹如铡刀一般致命的鬣齿兽。

此外,还有一种动物也潜伏在这片致命的草原附近。它们肩宽一米多,体重将近300公斤,堪称渐新世的头号危险猎手——完齿猪。

凶神恶煞的形象更加重了它的残暴程度,所有动物都对它敬而远之。

完齿猪,顾名思义,它拥有“完美的牙齿”。这些牙齿的背后有一套完备的系统作为支撑,使其能够发出残暴至极的一击。

它下颚的力量来自两块巨大的颧骨,它们像杠杆一样撑起肌肉,驱动那个时代最强健的颚部。它的颚部可以张开至90度。

咬合的力量甚至比河马、鳄鱼的力量还大。它的颅骨和颚的大小意味着它们的功能并不仅仅是咀嚼食物,还是一种强大的武器。

没有哪种现代生物和完齿猪有比较近的血缘关系,因此古生物学家们要弄清楚完齿猪是如何生存的,是一项颇具挑战性的任务。

19世纪50年代,第一次发现完齿猪的化石。古生物学家认为这是一种类似于熊的动物。

但是,化石牙齿上的沟槽使他们意识到完齿猪经常挖掘植物根部,这也意味着它们的进食方法和猪类似。经科学分析已经确定现代生物中和完齿猪最近的亲属就是猪。可是,尽管完齿猪外形有一些猪的特征,还是很难将它们归为一类。

科学家们正在研究为什么完齿猪这种草食动物会拥有肉食动物的牙齿。完齿猪有四种不同类型的牙齿:尖牙、门牙、前臼齿和后臼齿。

后臼齿是咀嚼植物的理想工具。但是很难想象完齿猪需要这些致命的尖牙和门牙做什么,是为了抓啃植物吗?

在美国南达科他州的一片荒地上,出土了大量和完齿猪生活在同一时代的动物的化石。这些化石的发现证明完齿猪的食物不仅仅是树根。

在这儿发现了北美历史上最大的一批完齿猪的骨胳化石,化石数量多得惊人。最令人震惊的是,那个时代体型最庞大、速度最快的动物化石上,全都留有完齿猪的齿痕。

这表明完齿猪绝不仅仅只吃植物。它们并不像现代的猪,而是令人生畏的史前掠食者。

凭借这些化石,古生物学家们并不能完全认定完齿猪就是凶残的肉食动物。在另外一处,科学家们又发现一些动物化石,提供了更多证据。

古生物学家桑德尔认为已经找到了答案。他认为完齿猪是一个颇具攻击性的掠食者,而且是顶级掠食者,就像非洲的狮子,以及白垩纪晚期的霸王龙。

他发现完齿猪拥有出色的捕杀能力。在怀俄明州的白河地层,他发现了能够证明完齿猪猎食能力的终极证据。

两千五百万年前,一条小河附近的一片平原,马、骆驼和犀牛都聚集在这里饮水。

鬣齿兽、猎猫等凶残的肉食动物也被吸引到了这里。这是伏击杀死这些毫无戒备的猎物的一个绝佳场所。

1998年,桑德尔发现七具断裂的小型骆驼骨胳混乱地堆在一起,所有的骨头都被咬断了,其中6具尸骨化石的四分之一不见踪影。

从理论层面分析,侵袭它们的掠食者有可能是鬣齿兽、早期猎猫。但是当桑德尔将白河地层肉食动物的牙齿和骆驼骨头上的咬痕进行比对时,只有一个与之吻合:那就是完齿猪的牙齿。

仅凭咬痕这一点,并不足以证明是完齿猪杀死了这些骆驼。但咬痕或许可以提供一些线索。

桑德尔认真分析后,坚信这是真正的掠食者的痕迹,先杀死猎物,然后享用美食。而数百公里外的俄亥俄州,有更多的证据表明完齿猪就是掠食动物。证据就藏在完齿猪的头部。

俄亥俄大学解剖学家拉里·威特默使用CT扫描仪以电子的方式制作史前动物的大脑表层模型。当他制作第一个完齿猪大脑模型时,发现了一些不寻常之处:完齿猪的眼窝向后突出,这表明它具有双目视力,它的视野重叠,使得它更有视觉深度。

拉里认为完齿猪具有双目视力,可能是为了发现猎物以及判断它们的距离,这在伏击的掠食者那里都会看得到。它们就能以适当的速度跳到合适的距离,从而捉住猎物。

但是要想放倒一头骆驼,它还必须跑得快。也许这就是完齿猪的敏捷性和轻量级的身体突显优势的时候了。只有一个问题,当掠食者捕捉猎物时,它们一般会依靠爪子来抓住并制服猎物。

而蹄脚呈分开状的完齿猪,究竟用什么抓住逃跑中的骆驼呢?

它一定使用某种特殊方法,因为有确凿的证据可以证明大量的巨型哺乳动物最终都成为完齿猪的美餐。

美国内布拉斯加州西北部有一个地质公园,这里是美国比较偏远的旅游地之一,也是一个让所有人对远古生命叹为观止的藏宝地。

三千万年前,这里坚硬的岩石还是泥泞的河岸,迁徙的动物们在这里留下了它们的足迹。

岩石上的痕迹显示犀牛被跟踪了。

在这片岩石上,完齿猪的遗迹给了戴夫·尼克森等专家们一次前所未有的机会,来了解完齿猪是怎样猎食的。因为在三千万年前的这一天,跟在犀牛后面的除了完齿猪,还有其他动物也在觊觎着这餐美食。

这个肉食动物或许是鬣齿兽。三千万年前,鬣齿兽是北美地区的顶级肉食动物之一。鬣齿兽强大的颚力足以制服任何猎物,而它那剃刀般的牙齿可以完美地结束捕杀。此外,它会耐心地跟踪猎物长达数公里。

不可思议的是,遗迹表明,完齿猪居然会让竞争对手比自己更靠近猎物。

跟踪在美餐后面的饥肠辘辘的完齿猪怎么会容许其他掠食者跑来与其争抢呢?答案或许隐藏在这个最令人不解的证据里。

有趣的是,犀牛朝那边走去,而完齿猪追逐的却是与犀牛行进方向呈45度角的一个方向。

迂回曲折看来是一个非常怪异的路线,万一鬣齿兽先下手为强,将猎物收入囊中呢?

但是有些专家认为完齿猪选择迂回路线很有道理。CT扫描让我们了解到了其中一个原因。

拉里在制作完齿猪的大脑皮层模型时,一个特别大的神经组引起他的注意。其实是它们把感知信息从鼻子传送过来的。完齿猪虽然不是犬类,但有着非常敏锐的嗅觉,而这个嗅觉器官能够很好地搜索动物尸体的味道。

拥有如此敏锐的嗅觉,完齿猪就可以像熊一样,远在数公里之外,就能嗅到并寻找到食物。

现代猪也有灵敏的嗅觉,它们能刨开地面,找到下面的食物。CT扫描发现,除了肌肉和体型,完齿猪的嗅觉也非常灵敏。

这或许可以解释为什么完齿猪在跟踪犀牛和鬣齿兽时要选择迂回路线。正是这种迂回路线有助于它追踪鲜血的味道。

现代掠食者的行为为我们了解完齿猪如何谋生提供了重要的线索。毫无疑问,完齿猪天生就是个杀手。但是,它或许也会让别的肉食者充当杀手。然后,它适时地坐享其成就行了。

就像现在的美国黄石国家公园经常上演的一幕:狼群制服了麋鹿,然后一只大灰熊跑过来把狼群赶走,因为它体型更大,更为凶猛。

鬣齿兽已经杀死了精疲力竭的犀牛,正在享用犀牛肉。这时,完齿猪跑过来,霸占了这顿美餐。鬣齿兽不甘心将食物拱手相让,但是完齿猪的块头远胜于对手。

归根结底,完齿猪具备完美的装备,能够让它得到任何它想要的食物。

有些专家认为这就是完齿猪真正的成功秘诀:完齿猪也会捕食,但是它不需要作全职掠食者。它让真正的掠食者去追捕,然后再夺取它们到手的果实。

如果食腐是它的生活方式,那么完齿猪复杂的身体特征就不足为奇了。它们拥有猎手的眼睛、食腐动物的鼻子、肉食动物的前牙,以及草食动物的后牙。

它或许是在一个快速变化的现实中,从草食动物进化为杂食动物,任何食物都来者不拒。

完齿猪将要接受不断进化中的地球的检验。地球开始降温,地表开始变化。

由于环境的变化,完齿猪的一些劲敌无法继续生存。但是完齿猪即将证明它能够经得起进化的检验,方法就是变得更强大。

三千万年前,完齿猪漫步在北美的不毛之地上,一切都是它的食物。它们无所畏惧,无所不能。

谁都无法阻止完齿猪在接下来的数百万年里高居世界主宰者的宝座。谁都无法阻止,除了地球。

两千五百万年前,被称为中新世的时代开始了。地球变得更加寒冷,北美地区的环境日趋干旱。

化石记录表明随着植物的日渐稀少,大规模的灭绝逐渐出现。要生存,就必须长途跋涉寻找食物。

中新世时期,马、骆驼和犀牛等动物的体型变得更加庞大。一批新的巨兽进化出来,比如雷兽。这种奇怪的动物是现代马的远亲,站立时有两米多高,长有爪子。体型变大,使动物们有了另外一种优势。

中新世时期,大多数树木已经消失,动物们没有了任何的藏身之所。抵御掠食者的方法只有体型变大,使其无法伤害自己。所以从化石记录中看到一个显着的趋势,就是动物们日益变得更加庞大。

这样,掠食者就面临着一个生死攸关的问题,它们猎食的动物体型越来越大,奔跑速度越来越快,猎杀随之变得越来越困难。

有些掠食者无法成功地应对挑战,比如鬣齿兽。在作为北美的顶级猎食者长达一千万年之后,鬣齿兽从化石记录中消失了,完齿猪的生存也面临着极大威胁。

事实上,完齿猪大概也在同一时期从化石记录中消失了。但是这个物种并没有灭绝。

完齿猪进化成为北美大平原的统治者,怀着复仇的情绪再次归来。

这种巨猪并未消亡,能量体型反而倍增。这种新型的完齿猪身高两米多,是原来完齿猪的4倍至5倍。它们同时拥有坦克般的身躯以及速跑健将的双腿。

它们的头颅和颚更加强壮,更具威慑力。它们比现代野牛还要大,体重是野牛的两倍。

科学家们称之为“恐猪”,意思是“恐怖的猪”。它们甚至有一个非常独特的绰号:巨猪终结者。

内布拉斯加州的玛瑙泉是北美为数不多的几个恐猪化石发现地之一。

两千四百万年前,这里是一片水源,是干旱草原中的一片绿洲。

成百上千只动物都聚集在这里饮水,其中有很多犀牛。由于日益干旱和寒冷的星球已经切断了它们的食物供应,它们来到这里等待死亡。

因此玛瑙泉变成了掠食者的天堂。也是巨猪终结者最爱的去处。

这些巨猪以大犀牛和爪兽为食。爪兽的肢骨化石上有很多齿痕,完齿猪的前臼齿似乎和这些痕迹完全吻合。

这证明恐猪咀嚼的不仅仅是肉,它还咬开猎物的骨头,美美地享用富有营养的骨髓。

中新世的气候变化杀死了成千上万的动物,动物的死尸骨髓或许可以让恐猪健壮地成长。

恐猪是完齿猪进化的顶峰。它体型变大,因此能够在中新世的挑战中存活下来。而且它也几乎就要成功了,不过最终还是差了一点儿。

因为在这个新世界中,生存最终还得依靠一种特殊的技能,这是恐猪所不擅长的一种技能。

两千万年前,一种新的掠食者来到了北美,它就是熊狗。

两千万年前的中新世。在现在的内布拉斯加州西北部,恐猪正要进食。可惜它的这餐美食即将被破坏掉。

凭借它的超大体型,它足以应付破坏它美餐的任何威胁,除非这个威胁是它前所未见的,那就是熊狗,它从亚洲过来不久。而此时正在咬碎骨头的恐猪肯定不会轻易退让。

熊狗是大约两千三百万年前从它的老家中国,穿越白令海峡来到北美的。而这刚好就是北美顶级掠食者鬣齿兽突然灭绝的时候。

科学家们怀疑这并非巧合。

熊狗很可能是在很多方面都远胜于鬣齿兽的一种更强的掠食者。所以有理由认为正是它们使最后一批鬣齿兽彻底在北美灭绝。

随着鬣齿兽从北美消失,熊狗需要面临仅存的一个对手:恐猪。

恐猪的法宝是庞大的身躯和极具杀伤力的颚。这也是它的祖先完齿猪曾经用来对付鬣齿兽的法宝。

但是熊狗使用更新进化的武器从容应战。

第一个武器就是:速度。凭借强大的肌肉、超重的身体,恐猪在短程内或许能够非常快速地奔跑。

可是在这广阔无垠的平原上,熊狗的身体特征使它非常擅长长距离奔跑,捕捉日益难捉的猎物。

第二个武器:牙齿。虽然恐猪很擅长吃,它们的颚和牙齿可以将肉撕碎,并将骨头咬碎,吸取里面高营养的骨髓。但是,熊狗的牙齿比恐猪的更为锋利,熊狗有更棒的撕扯牙。所以,熊狗在很多方面都比恐猪更有优势。

熊狗比恐猪跑得更快,熊狗还拥有恐猪所不曾拥有的第三种武器。这堪称地球进化过程中最强大的一种武器:这就是智慧。熊狗的大脑更加发达,几乎接近现代动物的大脑

完美的牙齿恐怖的完齿猪

。所以相对于完齿猪和恐猪比较陈旧、简单、平滑的大脑来说,熊狗有着更大的大脑和更多的大脑褶皱。可以说,熊狗是更加复杂的动物。

完齿猪的大脑能力并没有得到进化,它只是为了应对中新世的挑战而体型变大,进化成为恐猪。

它们一直凭借蛮力统治着世界,不过到此为止。从那时开始,要由大脑,而非体力来决定生存竞争的输赢。在争斗中,恐猪更大、更强,但是大脑能力使熊狗占有绝对的优势。

今天,拥有智慧的掠食者,比如狼,通常通过团队协作来弥补身体弱小的劣势,实施有创意的袭击策略。

熊狗或许就是采用了同样的战略来对付恐猪。跟恐猪比起来,熊狗是更高级的动物,虽然体型上比不过对方,但是从牙齿、速度、尤其是智慧方面而言,都要比恐猪更发达,因此在进化中占据有利地位。虽然体型小,它们的大脑比任何恐猪的都要大。

熊狗在到达北美后的几百万年里,就已经将恐猪赶尽杀绝了。恐猪最爱的食物雷兽也灭绝了。

没有大量的食物支撑庞大的身躯,恐猪不得不与熊狗争夺体型较小的猎物,而这些食物对它们来说实在是杯水车薪。曾经是它们成功保障的巨大体型,如今变成了致命的缺陷。无法补充到所需的能量,这个种族只能走向灭绝。

尽管它只是昙花一现,完齿猪仍不失为一个成功的进化。它们不仅捕食动物,也以植物为食,因此得以生存。这是今天很多现代杂食动物的惯常行为,比如熊。

有人认为完齿猪的某些掠食天性仍然被传承下来了。除此之外,关于完齿猪还有许多谜题。科学正在试图揭开其中的奥秘。

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